skip to Main Content
| SUBSCRIBE | BECOME A MEMBER

Brussels/Sofia, 17 September 2019 – The quality of air inside and outside primary schools in Europe is failing to protect children’s health and ensure optimal learning, shows a new Health & Environment Alliance (HEAL) report entitled “Healthy Air, Healthier Children”. In Sofia, the monitoring highlighted particularly high levels of particulate matter (PM2.5) indoors and outdoors at some schools. It also found nitrogen dioxide (NO2) inside and outside all participating schools, indicating the need to tackle pollution from traffic. The analysis in eight public primary schools across Sofia is part of a larger citizen science monitoring initiative that measured indoor and outdoor air pollutants at 43 schools across five EU cities.

Air pollution is the number one environmental threat to health in Europe and globally, leading to 400,000 premature deaths and hundreds of billions of euros in health costs in the EU[1] each year[2]. Evidence demonstrates that children are particularly at risk from polluted air, which can increase the risk of a child developing asthma and lead to an increase in the number and severity of asthma attacks, especially if a child lives close to a busy road. Air pollution can also impact a child’s heart, brain and nervous system development, even before birth.

“Particulate matter can have serious negative effects on health.  Considering that the WHO states that there are no safe thresholds for PM, it is important now to identify and tackle the sources of pollution.” Commented Denitsa Ivanoco, Vice-President of Association Air for Health. “Doctors in Bulgaria consider it urgent to focus specifically on the vulnerable pediatric population, whose development is particularly at risk from harmful air pollution. We will be working with fellow doctors, the health community and educational decision-makers so that all children in schools in Bulgaria can breathe clean air.”

Sofia, the capital of Bulgaria, has been in the news as a pollution hotspot. A recent study by HEAL member organisation Air For Health Bulgaria showed that ambient air quality in Sofia immediately affects the health status of the population. It demonstrated that, when average daily concentrations of fine particulate matter exceeded the WHO norms, the calls to the Emergency Ambulance services increased by an average of 10%[3]. Health professionals have been at the forefront for clean air in Sofia, including with a coalition of nine health organisations that are part of the Unmask my City initiative[4] .

The HEAL citizen science project focused on schools, where children spend up to one third of their day. It monitored PM, NO2 and CO2 during March-April 2019 at eight schools, representing ± 6,400 pupils and covering eight out of the 24 districts in Sofia with active participation of schools and children and support from HEAL’s member  organisation Association Air for Health. The initiative was also carried out in four other European capitals – Berlin, Paris, London and Madrid – totalling 43 schools.

In Sofia, both PM and NO2 readings were a cause for concern: Particularly high concentrations of PM2.5 were found at some schools both inside and outside the classroom, as high as 71µg/m3 at one school playground in a 20-minute reading and 43µg/m3 indoors. The WHO 24-hour limit value (not to be exceeded more than 3 days/year[5]) is 25µg/m3.

NO2 – a pollutant coming predominantly from traffic, especially diesel-powered vehicles[6] – was found inside and outside all schools monitored. The annual EU legal limit and WHO guideline for NO2 is 40µg/m3, and in some schools average NO2 measurements over the 4-week monitoring period were as high as 30µg/m3 inside the classroom and 32µg/m3 outside the school entrance. These levels are averages, and are likely to have been higher during school hours, particularly drop off and pick up times, compared to evenings and weekends.

The report recommends that tackling air pollution in schools and other children’s environments becomes a national priority. Anne Stauffer, Director for Strategy and Campaigns at HEAL, commented that, “This snapshot citizen science monitoring investigation highlights the urgency to act for clean air in schools, not only in Sofia but beyond.  We hope that our investigation will give a boost to tackling all sources of pollution in the capital and leading to the speedy adoption of short and long-term solutions for clean air.”

[1] http://publications.europa.eu/webpub/eca/special-reports/air-quality-23-2018/en/

[2] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/ambient-(outdoor)-air-quality-and-health

[3] https://air4health.eu/project19/

[4] https://unmaskmycity.org/project/sofia/

[5] http://www.euro.who.int/__data/assets/pdf_file/0013/301720/Evidence-future-update-AQGs-mtg-report-Bonn-sept-oct-15.pdf?ua=1

[6] http://europa.eu/rapid/press-release_IP-17-238_en.htm

Замърсяването на въздуха с прахови частици в и извън класните стаи в София подчертава спешната необходимост от действия по отношение на чистотата на въздуха

Брюксел/София, 17 септември 2019 г. – Качеството на въздуха в и извън началните училища в Европа не успява да предпази здравето на децата и да осигури оптимални условия за учене, показва нов доклад на Алианса „Здраве и околна среда“ (HEAL), озаглавен „По-чист въздух, по-здрави деца“. В София мониторингът отчете особено високи стойности на прахови частици (ПЧ2.5) на открито и на закрито в някои училища. Също така се установи наличието на азотен диоксид (NO2) в и извън всички участващи в проекта училища, което показва необходимостта от справяне с проблема със замърсяването, причинено от трафика. Анализът в осем държавни начални училища в София е част от една по-голяма гражданско-научна инициатива за мониторинг, която имаше за цел измерването на замърсителите на въздуха в открити и закрити пространства в 43 училища в пет града от ЕС.

 Замърсяването на въздуха е заплаха номер едно за околната среда в Европа и по света, която води до 400 000 случая на преждевременна смърт и стотици милиарди евро разходи за здравеопазване в ЕС[1] всяка година[2]. Данните сочат, че децата са особено изложени на риск при замърсяване на въздуха, което може да увеличи риска от развитие на астма при децата и да доведе до увеличаване на броя и тежестта на пристъпите на астма, особено ако те живеят в близост до натоварена пътна артерия. Замърсяването на въздуха също може да повлияе на развитието на сърцето, мозъка и нервната система на детето, дори преди неговото раждане.

 „Праховите частици могат да имат сериозни отрицателни последици за здравето. Като се има предвид, че съгласно изследванията на СЗО няма безопасни прагови стойности за ПЧ, е важно да се идентифицират и елиминират източниците на замърсяване.“ Коментар на Деница Иванова, заместник-председател на Сдружение „Въздух за здраве“. „Лекарите в България считат, че е налице спешна необходимост специално да се съсредоточат върху уязвимите пациенти в детска възраст, чието развитие е изложено на особен риск от вредното замърсяване на въздуха. Ще работим с колегите лекари, здравната общност и отговорните за вземането на решения лица в сферата на образованието, за да могат всички ученици в България да дишат чист въздух.“

София, столицата на България, си спечели славата на проблемно място от гледна точка на замърсяването. Едно проучване неотдавна на партньорската организация на HEAL в България – Сдружение „Въздух за здраве“ – показа, че качеството на атмосферния въздух в столицата оказва непосредствено влияние върху здравословното състояние на гражданите. То показа, че когато среднодневните концентрации на фини прахови частици надвишават нормите на СЗО, обажданията към службите за спешна помощ се увеличават средно с 10 %[3]. Здравните специалисти бяха сред първите, които се включиха в борбата със замърсяването на въздуха в София, включително посредством изграждането на коалиция от девет здравни организации – част от инициативата „Unmask my City“[4] .

Гражданско-научният проект HEAL се фокусира върху училищата, където децата прекарват близо една трета от деня си. По линия на проекта бяха проследени стойностите на ПЧ, NO2 и CO2 в периода март – април 2019 г. в осем училища, представляващи ± 6400 ученици и осем от 24-те района на Столична община, с активното участие на училищата и децата, както и с подкрепата на партньорската организация на HEAL – Сдружение „Въздух за здраве“. Инициативата също така беше проведена и в четири други европейски столици – Берлин, Париж, Лондон и Мадрид – като обхвана общо 43 училища.

В София отчетените стойности както на ПЧ, така и на NO2 станаха повод за безпокойство: В откритите и закритите пространства на някои училища бяха регистрирани особено високи концентрации на ПЧ2.5 – до 71µg/m3 на една училищна площадка при 20-минутен интервал на мониторинг и 43µg/m3 на закрито. 24-часовата пределна стойност на СЗО (която не трябва да се превишава повече от 3 дни/година[5]) е 25µg/m3.

NO2 – замърсителят, който се дължи предимно на трафика, особено на дизеловите автомобили[6] – бе регистриран в откритите и закритите пространства на всички наблюдавани училища. Годишната допустима пределна стойност на ЕС, както и установената от СЗО ориентировъчна стойност за NO2, е 40µg/m3, а в някои училища средната измерена стойност на NO2 по време на 4-седмичния период на мониторинг бе 30µg/m3 в класната стая и 32µg/m3 на входа на училището. Измерените стойности са средни и е вероятно да са били по-високи през учебните часове, особено в началото и края на учебния ден, в сравнение с вечерите и почивните дни.

Докладът препоръчва борбата със замърсяването на въздуха в училищата и другите детски заведения да стане национален приоритет. Ане Щауфер, директор „Стратегии и кампании“ в HEAL, коментира, че „Това моментно гражданско-научно проучване с цел мониторинг подчертава необходимостта от спешно предприемане на действия по отношение на чистотата на въздуха в училищата не само в София, но и извън нея. Надяваме се, че проучването ни ще бъде от полза за справянето с всички източници на замърсяване в столицата и ще доведе до бързото прилагане на краткосрочни и дългосрочни решения за чистота на въздуха.“