skip to Main Content
| SUBSCRIBE | BECOME A MEMBER

● New HEAL report shows how fossil fuel subsidies support an industry that causes premature deaths, ill-health and huge health costs worldwide, in stark contrast to Paris Agreement
● Health costs associated with fossil fuels are over six times higher than subsidies: 2,758 billion vs 444 billion USD
● HEAL urges policymakers to end fossil fuel subsidies for the sake of health, using freed public funds instead to support healthy energy or health care investments

Brussels, 27 July 2017 11 am CEST – The Health and Environment Alliance (HEAL) has launched the report Hidden Price Tags: How ending fossil fuel subsidies would benefit our health providing the first-ever comparison of fossil fuel subsidies and the costs to health associated with air pollution from fossil fuels.

Burning fossil fuels causes deadly air pollution and climate change. Yet virtually all governments spend huge amounts of public money – their citizens’ taxes – on supporting the oil, gas and coal industry in fossil fuel energy production. Despite nearly a decade-old commitment to end such financial support, the report reveals that on average, in G20 countries, the health costs associated with fossil fuels, are over six times higher than the subsidies:2,758 billion USD vs 444 billion USD (2,600 billion Euro vs 416 billion Euro).

Every year air pollution from mostly fossil fuel combustion cuts short the lives of an estimated 6.5 million people worldwide because of respiratory tract infections, strokes, heart attacks, lung cancer and chronic lung disease. The costs to health from the resulting air pollution, climate change and environmental degradation are not carried by the industry but paid by society.

Genon K. Jensen, HEAL’s Executive Director said:

European and global leaders continue to pledge to tackle climate change and decarbonise our economy. However, they still give out billions of Euros and Dollars which lead to global warming and fuel early death and ill-health including heart and lung disease. It is time to seize the opportunity to improve the health of millions of people worldwide by abandoning subsidies to the deadly fossil fuel industry. They should walk the talk and end fossil fuel subsidies now.

The report examines the true costs of the health impacts that arise from fossil fuel subsidies in a number of selected countries. In the United Kingdom, for instance, the health costs arising from fossil fuel driven air pollution are almost five times higher than the subsidies paid, meaning that citizens not only see 6.5 billion USD of public money given to one of the world’s wealthiest industries, but that gift costs them another 30.7 billion USD in health costs alone from premature deaths from air pollution. In China fossil fuels cause a staggering 1,790 billion USD in health costs from air pollution, more than 18 times what the nation hands out to oil, gas and coal producers, helping to fuel a public health crisis that is already causing 1.6 million premature deaths every year.

In the report, HEAL puts forward recommendations to policy-makers urging them to phase out fossil fuel subsidies by 2020 for developed nations and by 2025 for low-income economies, to decrease premature deaths, poor health and climate chaos and pave the way for renewable, clean energy choices and their multiple health benefits.

The report also highlights how the funds could be re-allocated to boost health in the report’s seven country spotlights. For example, in Germany, the 5.4 billion USD (5.1 billion Euro) of fossil fuel subsidies represent taxpayer money that is sufficient to provide more than 300,000 households with a solar installation, powering their homes with clean energy, as well as to fund the transition for all of Germany’s 15,000 coal power plant workers for the coming five years. In countries such as Turkey and Poland, fossil fuel subsidies represent valuable public funds that could greatly strengthen the nation’s health systems, e.g. in Poland being used to build more than 34 new clinics and increase the number of physicians by 30,000.

“One of the best political strategies to reduce fossil fuel subsidies is to simultaneously launch universal free health services. The savings from the former can fund the latter. Combining these policies can deliver significant health, economic and environmental benefits and deliver huge political benefits to leaders who bring free healthcare to their people”

– Robert Yates, Senior Fellow, Chatham House 

● Neuer HEAL Bericht zeigt, wie die Subventionierung von Öl, Kohle und Gas weltweit zu vorzeitigen Todesfällen, Gesundheitsauswirkungen wie Herz- und Lungenleiden sowie gewaltigen Gesundheitskosten führt und dem Pariser Klimaabkommen zuwiderläuft
● Die Gesundheitskosten, die durch die Nutzung fossiler Brennstoffe entstehen, sind in G20-Staaten mehr als sechsmal so hoch wie ihre staatlichen Subventionen: 444 Milliarden USD vs. 2.758 Milliarden USD (416 Milliarden Euro vs. 2.600 Milliarden Euro)
● HEAL ruft die politisch Verantwortlichen dazu auf, aus Gesundheitsgründen die Subventionen für fossile Brennstoffe auslaufen zu lassen. Stattdessen könnten diese Gelder für das öffentliche Gesundheitswesen oder für saubere Energieformen eingesetzt werden

Brüssel, 27. Juli 2017 – Die Health and Environment Alliance (HEAL) hat den Bericht Hidden Price Tags: How ending fossil fuel subsidies would benefit our health veröffentlicht, der zum ersten Mal staatliche Subventionen für fossile Brennstoffe mit den Gesundheitskosten, die aus der Gewinnung und Verbrennung fossiler Brennstoffe entstehen, vergleicht.

Durch die Nutzung fossiler Brennstoffe werden tausende Tonnen Luftschadstoffe freigesetzt und der Klimawandel befeuert. Doch nahezu alle Regierungen weltweit nutzen große Mengen öffentlicher Gelder – die Steuern ihrer Bürger – um die Förderung und Produktion von Öl, Gas und Kohle zu unterstützen. Trotz einem beinahe 10 Jahre alten Bekenntnis, diese finanzielle Unterstützung auslaufen zu lassen, ist die Subventionierung schädlicher Energiequellen in G20 Ländern weiter an der Tagesordnung. HEALs Report zeigt, dass dadurch Gesundheitskosten entstehen, die in G20 Staaten durchschnittlich über sechsmal so hoch sind wie die Subventionen: 444 Milliarden USD vs. 2.758 Milliarden USD (416 Milliarden Euro vs. 2.600 Milliarden Euro).

Luftverschmutzung verursacht jährlich den frühzeitigen Tod von geschätzten 6,5 Millionen Menschen weltweit, durch Atemwegsinfekte, Schlaganfälle, Herzinfarkte, Lungenkrebs und chronische Lungenkrankheiten. Ein großer Teil der Luftverschmutzung geht auf das Konto fossiler Brennstoffe. Diese Gesundheitskosten, die Luftverschmutzung, Klimawandel und Umweltverschmutzung mit sich bringen, werden nicht von der Industrie, sondern vom Steuerzahler getragen.

Genon K. Jensen, Geschäftsführerin von HEAL sagte dazu:

Politisch Verantwortliche in Europa und auf der ganzen Welt haben wieder und wieder Bekenntnisse zum Klimaschutz und zur Dekarbonisierung der Wirtschaft abgegeben. Trotzdem verteilen sie weiterhin Milliarden an die Öl, Kohle und Gasindustrie. Diese Finanzierung fossiler Brennstoffe befeuert den Klimawandel und schädigt unsere Gesundheit. Die Abschaffung dieser Subventionen sollte nicht länger auf die lange Bank geschoben werden, denn sie setzt die Gesundheit der Bevölkerung aufs Spiel.“

Der Report untersucht die wahren Kosten der Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit, die Subventionen für fossile Energieträger in einer Reihe ausgewählter Staaten verursachen. Im Vereinigten Königreich beispielsweise sind die Gesundheitskosten der von fossilen Brennstoffen verursachten Luftverschmutzung beinahe fünfmal so hoch wie die ausgezahlten Subventionen – das heißt, britische Bürger leiten nicht nur 6,5 Milliarden US-Dollar an öffentlichen Geldern an eine der weltweit reichsten Industrien weiter, sie müssen auch die 30,7 Milliarden US-Dollar an Gesundheitskosten stemmen, die allein die frühzeitigen Todesfälle durch Luftverschmutzung verursachen. In China häufen sich unglaubliche 1.785 Milliarden US-Dollar an Gesundheitskosten durch Luftverschmutzung an – mehr als 18-mal so viel wie der Staat an Öl-, Gas- und Kohleproduzenten aushändigt, und dies in einem Land, in dem schon heute 1,6 Millionen Menschen frühzeitig aufgrund von Luftverschmutzung sterben.

Im Bericht legt HEAL eine Reihe von Empfehlungen für politische Entscheidungsträger vor. Zentrale Forderung ist, Subventionen für fossile Energieträger bis 2020 (in Industrienationen) beziehungsweise 2025 (in einkommensschwachen Wirtschaften) auslaufen zu lassen, um frühzeitige Todesfälle, schlechte Gesundheit und Klima-Chaos zu reduzieren und den Weg für erneuerbare, saubere Energieträger und deren vielseitige Gesundheitsvorteile freizumachen.

Der Report hebt auch hervor, wie die Förderungen umverteilt werden könnten, um die Vorteile für die öffentliche Gesundheit zu steigern. In Deutschland machen zum Beispiel die 5,4 Milliarden US-Dollar (5,1 Milliarden Euro) an Subventionen sowohl genug Steuergelder aus, um mehr als 300,000 Haushalte mit Solarmodulen auszustatten, als auch um den Übergang für Deutschlands 15.000 Beschäftigte in der Kohleindustrie für die kommenden fünf Jahre zu sichern.

In Ländern wie der Türkei oder Polen entsprechen diese Subventionen öffentlichen Geldern, die in hohem Maβe das öffentliche Gesundheitssystem stärken könnten. In Polen zum Beispiel könnten diese Gelder zum Bau von 34 neuen Krankenhäusern beitragen und die Zahl an Ärzten im Land um 30.000 erhöhen.

Eine der besten politischen Strategien zur Reduzierung von Subventionen für fossile Energieträger ist der zeitgleiche Beginn von allgemeiner kostenloser Gesundheitsversorgung. Die Einsparungen des einen finanzieren das andere. Die Kombination der beiden Strategien kann signifikante gesundheitliche, wirtschaftliche und ökologische Vorteile bringen und bedeutet einen großen politischen Gewinn für den, der kostenlose Gesundheitsversorgung für seine Bürger einführt,

– Robert Yates, Senior Fellow, Chatham House 

• Nowy raport organizacji HEAL pokazuje w jaki sposób subwencje na paliwa kopalne umacniają przemysł, który odpowiada za przedwczesne zgony, dotkliwe choroby i ogromne koszty opieki zdrowotnej na całym świecie. Dotacje są rażącym naruszeniem ustaleń Szczytu Klimatycznego w Paryżu.
• Wydatki na opiekę zdrowotną związane z wydobyciem paliw kopalnych są 6 razy większe niż dotacje: 444 miliardów dolarów w stosunku do 2 768 miliardów USD.
• Organizacja HEAL zachęca polityków, aby z uwagi na czynniki zdrowotne, nie przyznawali subwencji na wydobywanie paliw kopalnych. Uzyskane w ten sposób fundusze publiczne można przeznaczyć na finansowanie ekologicznych rozwiązań lub rozwój infrastruktury ochrony zdrowia.

Bruksela, 27 lipca 2017 r. — organizacja Health and Environment Alliance (HEAL) opublikowała raport pt. Ukryte koszty: jak obcięcie dotacji na wydobycie paliw kopalnych poprawi zdrowie obywateli. To pierwsze tego typu zestawienie subwencji i kosztów opieki zdrowotnej wynikających z zanieczyszczania powietrza wywołanego energetyką kopalną.

Spalanie paliw kopalnych prowadzi do zmiany klimatu i przedwczesnych zgonów. Mimo to, rządy wszystkich krajów wydają ogromne kwoty publicznych pieniędzy (wpływów z podatków), wspomagając wydobywców węgla, gazu i ropy w produkcji energii. Od niemal 10 lat otrzymujemy zapewnienia, że taka pomoc się skończy. Jednakże raport pokazuje, że w krajach grupy G20 średnie koszty zdrowotne powstałe wskutek wydobywania paliw kopalnych, są ponad sześciokrotnie większe od samych dotacji: 444 mld i 2 758 mld USD (odpowiednio 416 mld i 2 600 mld euro).

Każdego roku spalanie surowców kopalnych skraca życie około 6,5 miliona ludzi. Jest przyczyną infekcji dróg oddechowych, wylewów, zawałów, przewlekłych obturacyjnych chorób płuc i raka. Przemysł nie ponosi kosztów leczenia, zmian klimatycznych ani degradacji środowiska — za wszystko płacą obywatele.

Genon K. Jensen, dyrektorka organizacji HEAL:

Reprezentanci krajów w Europie i na świecie nieustannie zobowiązują się do walki ze zmianą klimatu i wyeliminowania węgla z naszej gospodarki. Niestety nadal wydają miliardy dolarów i euro na walkę z globalnym ociepleniem, przedwczesne zgony czy podwyższoną zachorowalność na choroby serca i płuc. Należy wykorzystać okazję do poprawy kondycji zdrowotnej milionów obywateli na całym świecie, obcinając dotacje na przemysł paliw kopalnych, który jest dla nas śmiertelnym zagrożeniem. Czas przejść od słów do czynów i natychmiast wycofać tego typu subwencje”.

Raport analizuje faktyczne koszty negatywnego wpływu gospodarki paliw kopalnych na zdrowie w wybranych krajach. Przykładowo, w Wielkiej Brytanii wydatki na opiekę zdrowotną, które powstają w wyniku zanieczyszczania powietrza przez sektor energetyczny, wynoszą niemal pięć razy więcej niż dotacje dla tego przemysłu. Oznacza to, że obywatele nie tylko widzą jak 6,5 mld USD z publicznej kasy jest wydawanych na jedną z najbogatszych branż na świecie, ale także to, że kosztuje to dodatkowo 30,7 mld USD opieki zdrowotnej i przedwczesnych zgonów wynikających z zanieczyszczenia powietrza. W Chinach natomiast koszty zdrowotne zanieczyszczenia powietrza wynoszą bagatela 1 785 mld USD. To ponad 18 razy więcej niż podatnicy oddają dostawcom węgla, gazu i ropy naftowej. Fundują w ten sposób kryzys sektora publicznej opieki zdrowotnej za sprawą 1,6 mln przedwczesnych zgonów w skali roku.

Raport organizacji HEAL zawiera również zalecenia dla polityków i decydentów, zachęcając do wycofania dotacji do roku 2020 w krajach rozwiniętych i do 2025 roku w krajach rozwijających się. W ten sposób ograniczone zostaną przedwczesne zgony, zły stan zdrowia, a chaos zmian klimatycznych zostanie opanowany. Utoruje to drogę źródłom energii odnawialnej i ekologicznej, która jest korzystna dla naszego zdrowia.

Dokument podkreśla również, że bieżące dotacje można przeznaczać na poprawę zdrowia obywateli, dokonując odpowiednich inwestycji w każdym z krajów omawianych w raporcie. Na przykład w Niemczech kwota 5,4 mld dolarów (5,1 mld euro) to pieniądze podatników, które wystarczą do produkcji paneli słonecznych dla ponad 300 tys. gospodarstw domowych. Oprócz ekologicznego źródła energii fundusze te pokryć mogą pięcioletni program zapomóg i szkoleń zawodowych dla wszystkich (15 tys.) pracowników elektrowni węglowych.

W krajach takich jak Turcja czy Polska dotacje na energetykę kopalną stanowią znaczny procent wydatków publicznych. Mając do dyspozycji takie środki, można przeznaczyć je na wzmocnienie publicznej opieki zdrowotnej. W Polsce mogłoby przełożyć się to np. na budowę 34 nowych zakładów opieki zdrowotnej i zwiększenie liczby lekarzy o 30 tys.

Jedną z najlepszych strategii politycznych w zakresie ograniczania subwencji na paliwa kopalne jest inwestowanie tych środków w powszechnie dostępną, publiczną opiekę zdrowotną. Oszczędności z dotacji pozwalają finansować takie przedsięwzięcia. Łączenie takich strategii przekłada się na znaczne korzyści ekonomiczne, zdrowotne i w zakresie ochrony środowiska. To również ogromna poprawa wizerunku polityków, którzy w ten sposób zapewniają bezpłatną opiekę zdrowotną swoim obywatelom.

– Robert Yates, starszy członek Królewskiego Instytutu Spraw Międzynarodowych (Wielka Brytania) 

HEAL contacts available for interview:

● Génon K. Jensen, Executive Director, Health & Environment Alliance (HEAL), E-mail: genon@env-health.org, Tel.: +32 (0) 2234 36 44
● Vijoleta Gordeljevic, lead author of the report, Health and Climate Change Coordinator, HEAL, E-mail: vijoleta@env-health.org, Tel.: +32 (0) 2234 36 42

Fossil Fuel Subsidies International expert available for interview:

● Shelagh Whitley, Head of Programme, Climate and Energy Programme, E-mail: s.whitley@odi.org.uk , Tel: +44 (0) 2079220382 Mob: +44 (0) 7702719151

Health professional available to talk about health impacts of fossil fuels:

● Prof Jonathan Grigg, Professor of Paediatric Respiratory and Environmental Medicine, Centre for Genomics and Child Health, E-mail: j.grigg@qmul.ac.uk Tel: +44 (0) 20 7882 2206
● Prof Paul Wilkinson, Professor Environmental Epidemiology , London School of Hygiene and Tropical Medicine, E-mail: Paul.Wilkinson@lshtm.ac.uk, Tel. +44 (0) 20 7927 2444, Mob. +44(0)7501 992497
● For Germany only: Prof Rainer Sauerborn, Professor of Global Health & Climate Change at Heidelberg University and Visiting Professor at the Harvard School of Public Health, E-mail: rainer.sauerborn@urz.uni-heidelberg.de| Tel: +49 (0)6221 56-5038

Other resources:

● This report is also available in Turkish.

● The Executive Summary and Germany chapter are also available in German

● A campaign website that will allow interested people and institutions to sign up and stay informed about actions that demand #stopfundingfossils

● Memes and other visuals displaying fossil fuel subsidy facts and figures to use on social media and share widely

● Overview of sources used for country specific calculations on alternative spending of fossil fuel subsidies in China, Germany, India, Poland, South Africa, Turkey and the United Kingdom.